Amphithéâtre de Pompéi

L’amphithéâtre de Pompéi est le plus ancien parmi les plus connus amphithéâtres du monde romain.

L’amphithéâtre a été construit quand Pompéi est devenue une colonie romaine, c’est-à-dire en 70 avant J.C.

Les architectes étaient les mêmes magistrats qui ont construit le Teatro Piccolo (Petit théâtre): Caius Quinctius Valgus et Marcus Porcius.

Il pouvait accueillir jusqu’à 20.000 spectateurs venant non seulement de Pompéi, mais aussi des villes voisines.

L’amphithéâtre se dresse dans la partie périphérique sud-est de l’ancienne Pompéi.

Ce choix était dicté par deux raisons:

Premièrement parce-que le quartier était peu peuplé et donc moins gênant pour la vie quotidienne de la ville, compte tenu du grand nombre de personnes qui regardent les spectacles.

Le deuxième motif est de raison économique car l’amphithéâtre a été placée contre les enceintes de la ville qu’en utilisé désormais plus afin d’utiliser le remblai existant au moins d’un côté et limiter celui artificiel aux autres côtés.

Cavea de l’amphithéâtre de Pompéi

Dans la Rome antique, la cavea (creux), était la partie de l’amphithéâtre où il y avait les gradins sur lesquels s’assoyaient les spectateurs.

La cavae était divisé en trois zones:

  • Ima cavea: la plus basse, divisé en 6 secteurs, avec la meilleure vue elle était destiné aux plus hautes personnalités.
  • Media cavea: divisé en 20 secteurs, c’était le secteur du peuple.
  • Summa cavea: également divisé en 20 secteurs, ici les femmes trouvaient leur place.

Gladiateurs romains

Les Romains aimaient les combats entre gladiateurs et Pompéi avait évidemment une arène à utiliser pour ce type de spectacles sanglants.

À Pompéi, il y avait des écoles de gladiateurs, mais les meilleures appartenaient aux écoles de l’Empire comme l’école de Capua.

Les spectacles de gladiateurs avaient un énorme succès dans la société de l’époque, des événements comparables avec un match de football de la société actuelle.

Il y avait parfois des affrontements entre supporter rivaux, surtout entre villes déjà contrastées.

L’une de ces luttes entre Nocera et Pompéi est cité par Tacite dans son livre des annales.

Comme preuve de l’importance des gladiateurs, on trouve aussi de nombreuses inscriptions sur les maisons de la ville qui annonçaient les événements.

Les gladiateurs étaient choisis parmi les esclaves et les délinquants, leur vie était très fatigante jusqu’à la limite de la bestialité.

La seule note positive a été l’amour et le soutien de la foule.

C’étaient des personnages très célèbres, souvent ils avaient beaucoup de succès auprès du public féminin, tout comme les acteurs de cinéma ou les footballeurs modernes (même si leur réalité quotidienne était profondément différente).

Structure de l’amphithéâtre de Pompéi

Contrairement à tous les amphithéâtres qui viendront plus tard, les rampes d’accès sont toutes externes, sous l’arène il n’y a pas de sous-sols et la plupart de la cavea est creusée en dessous du niveau de la place.

Des escaliers extérieurs à double rampe mènent aux étages supérieurs, tandis que par un couloir on arrive aux étages inférieurs.

L’arène est séparée de l’espace réservé aux spectateurs par un parapet, sur lequel des inscriptions sont encore lisibles avec les noms des magistrats qui ont construit les gradins. Mais on y trouve aussi des fresques avec des images de gladiateurs.

L’Amphithéâtre comprenait également un rideau censé protéger les spectateurs d’une chaleur excessive: c’était probablement du lin préféré aux autres tissus en raison de sa légèreté.

Visiter l’amphithéâtre de Pompéi

L’amphithéâtre de Pompéi se trouve près de la Porta Anfiteatro.

Vous pouvez visiter l’amphithéâtre soit dés que vous rentrez dans les ruines si vous choisissez de passer par cette porte, soit le visiter à la fin, avant de sortir si vous préférez rentrer par Porta Marina Superiore ou Porta Marina Inferiore (Piazza Esedra).

En tout cas, il faut acheter les billets à l’avance. Plus d’info sur cette page.

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