Le Vésuve

Considéré comme l’un des symboles de l’histoire passée et présente de Naples, le Vésuve est un volcan situé dans le parc national du Vésuve et constitue l’une des attractions les plus fascinantes de la Campanie.

Le Vésuve est le seul volcan actif d’Europe continentale et le plus étudié par les chercheurs. Il s’agit de l’un des cinq volcans les plus dangereux de la planète, et la zone qui l’entoure est la région volcanique la plus densément peuplée du monde. D’une hauteur d’environ 1200 mètres, il a pris au fil des ans la forme typique d’une « clôture » dominée par la structure du grand cône.

Le Vésuve est l’un des trois volcans actifs d’Italie qui sont entrés en éruption au cours des 100 dernières années. Les deux autres sont l’Etna et le Stromboli. Aujourd’hui, la zone autour du Vésuve abrite 3 millions de personnes et se trouve à seulement 9 km de Naples, ce qui la rend si dangereuse.

Connu dans le monde entier pour son éruption du 79 après J.-C., qui a détruit sous une pluie de cendres et de lapilli, de nombreuses villes de l’époque, dont Pompéi et Herculanum, qui sont aujourd’hui d’importants sites archéologiques, le Vésuve a fait sa dernière éruption en mars 1944, lorsqu’il a détruit les villes de Massa di Somma et San Sebastiano et recouvert de cendres de nombreuses régions du sud de l’Italie.

L’afflux de voyageurs vers le mont Vésuve commence depuis les années 1600, car il était considéré comme l’une des étapes les plus « exotiques » du Grand Tour, fascinant la plupart des étrangers qui n’avaient jamais vu de volcan. Entre les années 1700 et 1800, avec la découverte des premières ruines de Pompéi, l’excursion Pompéi-Vésuve est devenue une combinaison à forte valeur culturelle: de nombreux visiteurs qui affluaient pour admirer l’ancienne ville ensevelie voulaient également voir le volcan qui l’avait détruite.

Les bus et les navettes menant au Vésuve s’arrêtent au guichet à 1.000 mètres d’altitude, d’où part un sentier étroit d’où l’on peut déjà admirer la majesté du Vésuve, qui domine la réserve de Tirone, le golfe de Naples et la Piana Campana. À mi-chemin du sentier, on peut voir Punta Nasone et, sur le versant opposé, les Cognoli di Ottaviano (les plus hauts sommets de la montagne), qui dominent la Valle dell’Inferno. Par un chemin de genêts, on atteint une petite pente parsemée de pins maritimes et de bouleaux jusqu’à la cabane forestière. En partant de là, on arrive au bord du cratère d’où l’on peut profiter d’une vue imprenable sur tout le golfe de Naples, les fouilles et les Apennins de Molise-Abruzzo.

Excursion au cratère du Vésuve 

Excursion au cratère du Vésuve

Passionnante et très évocatrice, la visite du cratère du Vésuve est sans aucun doute l’une de ces expériences que vous devez absolument tenter. Grâce au sentier connu sous le nom de Gran Cono Trail, il est possible de marcher le long du bord inférieur du cratère du Vésuve. Le sentier, long de presque 4 km, atteint une altitude maximale de 1175 mètres et offre une vue incroyable sur le Monte Somma, la Valle del Gigante, qui se teinte de jaune au printemps en raison de la présence de genêts, et sur tout le golfe de Naples. Le cratère et son substrat particulier constituent également l’habitat idéal pour diverses espèces d’oiseaux comme le rouge-gorge, le rouge-queue, le traquet et le merle. Le point de départ de la randonnée est le Piazzale, situé à 1000 mètres d’altitude dans la commune d’Herculanum, au bout de la route provinciale Ercolano-Vesuvio, un lieu qui offre déjà une belle vue sur le versant nord du Monte Somma, où Punta Nasone, à 1132 mètres d’altitude, est le sommet de l’ancien volcan. Le parcours ne peut être suivi qu’accompagné de guides alpins et volcanologiques autorisés par la Région Campanie et moyennant le paiement d’un billet.

Tours et visites guidées du Vésuve 

La visite du cratère du Vésuve est une expérience unique et inoubliable. Nous vous recommandons donc de réserver en ligne une visite guidée avec un personnel expérimenté et professionnel qui vous permettra de découvrir en profondeur ce mystérieux volcan.

Comment se rendre au Vésuve?

Comment se rendre au Vésuve

Vous pouvez vous rendre au Vésuve soit en voiture, soit par des bus reliés aux fouilles de Pompéi et d’Herculanum.

Si vous arrivez en voiture, prenez l’autoroute A3 Napoli-Salerno jusqu’à la sortie Torre del Greco ou Ercolano, puis suivez les indications pour le Vésuve. À une altitude de 800 mètres, vous trouverez un parking non surveillé, qui coûte 5 € pour toute la journée. De là, une navette vous conduira au guichet au coût de 2 euros par trajet aller-retour (la navette est gratuite pour les enfants). Nous vous recommandons de prendre la navette car le trajet entre le parking et la billetterie est en montée et assez fatigant, il vaut mieux garder son énergie pour la randonnée!

Avec les transports publics, vous pouvez partir de la gare Circumvesuviana de Pompéi – Villa dei Misteri et de la gare Circumvesuviana Ercolano Scavi, d’où partent des bus et des navettes qui s’arrêtent directement au guichet avant le chemin du cratère, que l’on atteint après une courte montée d’environ 200 mètres. Des bus EAV relient également la gare de Pompéi au cratère du Vésuve toutes les 50 minutes.

Si vous n’avez pas de voiture, vous pouvez soit en louer une, soit choisir un service navette depuis Naples à bord d’un confortable minivan. 

Combien de temps faut-il pour visiter le Vésuve?

Il faut prévoir au moins une heure pour atteindre le volcan depuis Naples ou Pompéi. La visite du cratère du Vésuve dure environ 120 minutes, mais bien sûr, comme pour tout itinéraire de trekking, le timing dépend de votre rythme, de votre attention aux détails naturalistes et du temps que vous voulez rester au sommet.

En conclusion, pour visiter le Vésuve, prévoyez au moins 4 heures, ce qui inclut le voyage de retour de Naples et la randonnée.

Où dormir près du Vésuve

Le Vésuve est certainement l’une des attractions à ne pas manquer lors d’un voyage en Campanie, et c’est pour cette raison que de nombreux hôtels se trouvent à proximité. Dans le parc et dans les environs immédiats, vous trouverez de nombreux hébergement tels que des B&B, de petites auberges mais aussi des hôtels plus luxueux. Il est également possible de faire une excursion d’une journée vers le volcan depuis les principales villes de la région, telles que Naples, Pompéi, Herculanum et Sorrente. Vous pouvez donc envisager de séjourner dans l’une de ces villes, où l’offre d’hébergement est vaste et les prix souvent très compétitifs.

Curiosité: le long de la promenade Caracciolo, dans le centre de Naples, se trouve un hôtel de luxe portant le nom du volcan: le Grand Hotel Vesuvio, d’où l’on peut admirer un splendide panorama.

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Le cratère du Vésuve

Cratère du Vésuve

En regardant le cratère, certaines personnes peuvent se sentir « insatisfaites ». Au lieu d’une lave bouillonnante et d’un nuage de gaz, vous pouvez voir des débris rocheux qui commencent à recouvrir les arbres. Une petite « compensation » peut être la vue de la fumée s’élevant du sol et la faible odeur de soufre. Ils vous rappellent que vous vous trouvez sur un volcan actif, qui peut à tout moment se réveiller. Vous pouvez également voir des caméras pointées sur le cratère et un certain nombre d’instruments utilisés pour mesurer son activité.

Quel équipement pour escalader le cratère du Vésuve?

Équipement pour escalader le cratère du Vésuve?

Si vous allez au cratère du Vésuve en plein été, vous aurez besoin de crème solaire, d’un chapeau et d’eau. Nous vous recommandons de porter des vêtements confortables et des baskets ou des chaussures de randonnée, car le chemin n’est pas pavé et, bien qu’il ne soit pas très long, il comporte des sections assez raides. Il peut également être judicieux d’apporter une écharpe, car il y a toujours un peu de vent dans les montées.

Informations utiles pour une bonne visite du Vésuve

  • Portez des chaussures confortables. Vous allez grimper, donc les tongs, les sandales ou les chaussures plates ne sont pas le meilleur choix. Premièrement, vos pieds risquent de se fatiguer et deuxièmement, vous risquez de glisser et même de vous blesser.
  • On dit qu’il ne pleut jamais à Naples, mais vérifiez quand même la météo. S’il pleut abondamment, pour la sécurité des touristes, vous n’êtes pas autorisé à monter dans le cratère.
  • L’entrée au parc naturel du Vésuve est payante. Le billet est gratuit pour les enfants dont la taille ne dépasse pas 1,2 mètre. Le billet comprend un guide en italien ou en anglais.
  • Après avoir terminé votre visite, n’oubliez pas de goûter le vin Lacrime Cristi, fabriqué à partir des raisins qui poussent sur le Vésuve. Vous pouvez l’essayer au bar près de l’arrêt de bus.
  • Il n’y a pas de toilettes publiques. Un petit bar avec des toilettes se trouve à quelques pas du centre d’accueil.

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