La maison de Ménander

La maison de Ménander (Casa del Menandro en italien) est une grande maison urbaine de l’ancienne Pompéi, d’environ 1800 m².

Cette grande maison ou Domus, l’une des plus grandes et plus riches de Pompéi, représente l’exemple typique d’une demeure de famille cossue.

L’atrium est décoré de fresques avec des scènes de l’Iliade. Le péristyle est  une élégante pièce, enrichie d’une belle colonnade peinte. La maison doit son nom à un portrait de Ménandre, placé dans le portique, un auteur dramatique athénien.

La maison est dotée d’un secteur réservé aux bains chauds. Le caldarium est splendide, avec des mosaïques et des peintures demeurées presque intactes. En dessous se trouve un sous-sol, dans lequel, en 1930 on trouva une caisse avec 118 pièces d’argenterie. Elles sont maintenant exposées au Musée Archéologique National de Naples. Ce trésor avait été caché avant le début des travaux de restauration et constituait le service de famille. La vaisselle comprenait des moules pour le débit du vin, mais surtout des assiettes et des coupes à utiliser pendant les banquets. Une des amphores retrouvées contenait du miel, d’autres amphores du vin de Sorrente, et  d’autres encore du vinaigre.

La maison est répartie sur deux étages. Le corps central est construit sur un niveau plus élevé que la cour et les exèdres, espace réservé aux domestiques. Le long de la façade du domus se trouvaient quelques sièges destinés aux clientes. l’entrée est encadrée par deux piliers corinthiens.

Sur le côté méridional, on rejoint le quartier rustique, où est exposée la reconstruction d’un char.

Chariot de la maison du Menander à Pompéi

La maison appartenait à Quinto Poppeo Sabino, de la famille des Poppaei, apparenté à l’impératrice Poppée Sabine, seconde femme de Néron. La région de Campanie où l’on trouve le plus grand nombre de Poppaei, était également associée aux Samnites, un peuple de langue toscane qui revendiquait également une descendance sabine. La famille possédait également la maison des Amorini ainsi qu’une fabrique de tuiles.

A l’époque d’Auguste la maison fut entièrement rénovée, ainsi que de nombreux autres domus selon les besoins et surtout les ressources qui augmentaient,  dues à la prospérité de l’Empire .

La maison du Menander se trouve dans la section REGIO I, placement 7 sur le plan de Pompéi.

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